Asteroides, supervulcões, guerra nuclear, mudanças climáticas, vírus modificados, inteligência artificial e até extraterrestres – o fim pode estar mais próximo do que você imagina. Durante as próximas duas semanas, o OneZero apresentará ensaios retirados do próximo livro do editor Bryan Walsh, End Times: Um Breve Guia para o Fim do Mundo, que chega às lojas em 27 de agosto e está disponível para pré-venda agora, assim como peças por outros especialistas no florescente campo do risco existencial. Mas não estamos desamparados. Cabe a nós adiarmos o apocalipse.

LLately eu me tornei obcecado com a pergunta: é assim que tudo termina? É assim que a história da civilização humana chega ao fim – anticlimaticamente, com apenas um gemido? Claro, tem havido ambientalistas desde que Rachel Carson publicou Silent Spring, em 1962, que tem uivado sobre a degradação ambiental. E sim, movimentos como a Rebelião pela Extinção e a Greve da Escola pelo Clima acumularam um número considerável de seguidores de ativistas em todo o mundo.

Mas estes são – a verdade é – pequenos guinchos em meio a uma cacofonia ensurdecedora de indiferença e negação. Dado o que está em jogo e a grande urgência desta hora tardia, pode-se esperar um coro stentoriano de gritos de pânico de todos que não é um misantropo em todo o mundo: “O planeta está em fogo”, como Bill Nye tão eloqüentemente colocou em um vídeo recente. “Se alguma vez não houvesse tempo para o movimento do polegar, seria isso.”

O fato é que a bomba do clima está diminuindo. É verdade que os apocalípticos em todas as gerações deram a entender que a geração deles é a última, mas desta vez é diferente. Por quê?

Por causa da ciência – porque as advertências que uma ruptura cataclísmica da história humana está à frente são baseadas em evidências e não em fé e revelação. Os climatologistas, ecologistas, oceanógrafos e zoólogos enlouquecidos não são como pastores cristãos obcecados pelo arrebatamento. Quando os cientistas dizem que nós, seres humanos, estamos em um momento singularmente crucial na história – um momento marcado por ameaças sem precedentes à nossa sobrevivência e que exige mudanças imediatas e profundas em nosso modo de vida -, devemos levá-los a sério. Não há um único problema que não seja solucionável. Mas problemas solucionáveis ​​tendem a não ser resolvidos se não houver um solucionador tentando resolvê-los.

Aqui está o que estamos enfrentando se não conseguirmos agir – em outras palavras, se os republicanos continuarem a fazer as ligações em Washington, DC (eu sou um defensor de acusá-los, assim como executivos de empresas de petróleo, com crimes contra a humanidade no Tribunal Penal Internacional.)

De acordo com um estudo, entre 20% e 30% do mundo “experimentará seca e desertificação graves até o ano de 2050” se a civilização seguir uma trajetória de sempre quanto às emissões de carbono. Imagine a extraordinária agitação social que causará. A região sul dos EUA abriga 122.696.385 pessoas. Pense em como um êxodo de, digamos, 100 milhões de pessoas se pareceria. Vai ser Mad Max ao máximo. Como o governo será capaz de manter a lei e a ordem? Onde exatamente eles irão? E como eles comprarão novas casas quando não puderem vender suas casas anteriores?

Neste momento, os EUA não conseguem lidar com a “crise da imigração” em nossa fronteira sul. Imagine o que acontecerá quando um bilhão de pessoas em todo o mundo for forçado a deixar suas casas e se mudar para outro lugar – sendo os EUA, sem dúvida, um dos principais destinos.
Esse jogo de cadeiras musicais demográficas se tornará ainda mais complicado pelo fato de que (a) à medida que a população humana cresce, mais e mais pessoas se mudam para as cidades, (b) oito das dez maiores cidades estão perto da costa, e © mudança climática está causando o aumento do nível do mar.

Consequentemente, as cidades costeiras ficarão cada vez mais cheias de gente desesperada tentando sobreviver exatamente no momento em que se tornarão mais vulneráveis ​​do que nunca a inundações costeiras devastadoras, tempestades catastróficas como o Furacão Katrina e a Tempestade Superstorm e outros incidentes climáticos extremos. Eventualmente, então, as pessoas abandonarão essas cidades e estabelecerão novos centros urbanos mais para o interior. Se você ainda não esteve em Nova Orleans, este seria um bom momento para visitá-lo, porque não vai durar muito mais tempo – a menos que uma futura empresa de turismo convide pessoas a mergulhar nas ruas submersas do French Quarter.

O fato é que os efeitos adversos da mudança climática são muito numerosos e complexos para oferecer algo mais do que uma visão embaçada do futuro. A depleção do solo está tornando nossa alimentação menos nutritiva, e os caprichos meteorológicos, como as ondas de calor, resultarão em interrupções no suprimento de alimentos, o que deixará as prateleiras dos supermercados vazias por dias ou semanas de cada vez. Esta é uma notícia pior do que você pensa, porque, como um estudo descobriu, precisaremos de mais comida nos próximos 50 anos do que a civilização humana produziu até agora.

Ah, e há a biosfera em rápida mutação da qual dependemos para alimentos, produtos farmacêuticos e outros “serviços ecossistêmicos”. Estamos nos estágios iniciais do sexto evento de extinção em massa e, de acordo com o Relatório Planeta Vivo de 2018, a população mundial de aves selvagens, peixes, anfíbios, mamíferos, etc., declinaram em impressionantes 60% entre 1970 e 2012. Essa estatística é queimada em meus neurônios e me mantém acordada à noite com pupilas dilatadas e palmas das mãos suadas. Estamos queimando nossa casa e começamos o fogo com um lança-chamas.
Depois, há o emergente “apocalipse de inseto”, que por si só poderia derrubar todo o edifício da sociedade global. Veja como o biólogo de Harvard, E.O. Wilson imagina as coisas acontecendo:

A maioria das plantas com flores, ao ser privada de seus polinizadores, deixa de se reproduzir.

A maioria das espécies de plantas herbáceas entre elas desce à extinção. Arbustos e árvores polinizadas por insetos permanecem por mais alguns anos, em casos raros de até séculos.

A grande maioria das aves e outros vertebrados terrestres, agora negada a folhagem especializada, frutas e presas de insetos em que se alimentam, seguem as plantas no esquecimento.

O solo permanece em grande parte invariável, acelerando o declínio das plantas, porque insetos, não minhocas como geralmente se supõe, são os principais revolvedores e renovadores do solo.

Populações de fungos e bactérias explodem e permanecem em um pico durante alguns anos enquanto metabolizam a planta morta e material animal que se acumula.

As gramíneas polinizadas pelo vento e um punhado de espécies de samambaias e coníferas espalham-se por grande parte do terreno desflorestado, depois diminuem em certa medida à medida que o solo se deteriora.

A espécie humana sobrevive, capaz de recorrer a grãos polinizados pelo vento e pesca marinha. Mas em meio à fome generalizada durante as primeiras décadas, as populações humanas mergulham em uma pequena fração de seu nível anterior. As guerras pelo controle dos recursos cada vez menores, o sofrimento e o tumultuoso declínio da barbárie da idade das trevas não teriam precedentes na história humana.

Isso pode acontecer. Realmente poderia. É quase certo que, se continuarmos a fixar nossos olhos à direita de nosso campo visual, enquanto toda a comunidade científica estiver gritando: “Olhe para a esquerda!”

O que nos traz de volta à pergunta original: é assim que acontece? O fato é que algumas pessoas testemunharam o fim do mundo, ou pelo menos o fim do mundo. Muitas civilizações no passado entraram em colapso, como os romanos e os maias.

Mas hoje a situação é diferente, porque quase todos os pontos do planeta estão, de alguma forma, conectados a todos os outros por uma rede massivamente complexa de interdependência mútua. Quando você mora em uma aldeia global, o que acontece em um bairro afeta todos os outros.
Hoje, o colapso do império romano também causará o colapso do império maia, por assim dizer.

No entanto, em vez de gritar sobre a precariedade dessa situação e os perigos extremos, historicamente sem precedentes que enfrentamos se os negócios continuarem como sempre, a maioria das pessoas ao redor do mundo só fica preocupada com a mudança climática – se elas estiverem preocupadas.

Enquanto a maioria das pessoas não tem impulsos suicidas e não comete suicídio, é difícil argumentar que nossa espécie não tem um desejo de morte, mesmo subconsciente. É uma coisa incrível viver no meio da manhã do século 21 e observar a civilização se autodestruir em tempo real.